Archbishop’s Paschal Message 2023

Beloved in the Lord,

On the joyous occasion of this Feast of Feasts, allow me to share with you the final stanza from one of the kontakia on the Resurrection of our Lord, written in the sixth century by the renowned hymnographer of our Church St Romanos the Melodist:

May my dead soul, O Saviour, rise again with you. Do not let grief destroy it, and may it not come to forget those songs that sanctify it. Yes, O Merciful, I implore you, do not abandon me who am stained with offenses, for in iniquities and in sins my mother bore me. My Father, holy and compassionate, may your name be ever hallowed, by my mouth and my lips, by my voice and my song. Give me grace as I proclaim your hymns, for you can do so, who grant resurrection to the fallen.

(The Resurrection, Stanza 24, St Romanos the Melodist – translation by Fr. Ephrem Lash)


This particular stanza is the concluding reflection of a liturgical poem on the experience of the myrrh-bearing women. We know that these women were bold and zealous enough to be the very first of Christ’s followers to rush to visit His tomb early in the morning, after the obligations of the Sabbath had passed, in order to fulfil the Jewish burial customs for their beloved Teacher and Lord. The themes and patterns of this and other kontakia artistically explore the events and theology of the Gospel, engaging with different points in the grand story of our salvation. With the final stanza of this particular kontakion, however, St Romanos brings us to a most personal conclusion: we ourselves are called to enter into the heart of this kontakion and of the Gospel itself, which is none other than the Resurrection of Christ. At the centre of everything—all the teaching and labouring, all the journeys and adventures of history with its losses and victories—we encounter the joyous proclamation that Christ is risen and mankind with Him, for death has finally been vanquished.

And as we see in this stanza, the central event of the Resurrection is not a singular point in history, but an ever-present reality that we are invited to enter into and experience for ourselves: God our Father grants resurrection to the fallen. But what does it mean for us to be fallen and in need of resurrection? And how are we invited to experience this resurrection for ourselves?

On this latter point, the Melodist is clear; we must first acknowledge what it means to be fallen. It is up to us to do the work to open the eyes of our hearts and to recognize the death inside of us: hard-heartedness, offenses against God and our fellow human beings, shortcomings of all sorts. This is an on-going process. Our spiritual vision can always become sharper. We can become infinitely more perceptive and sensitive to the condition of our hearts and our distance from true life. And yet, despite the painful realizations of our personal insufficiencies, we can then choose to turn toward God’s love and to sanctify our souls with songs and the proclamation of hymns. That is to say, when we recognize both the insurmountable dilemma of our inadequacy and the depth and breadth of God’s loving mercy, our hearts cannot help but to be filled to the brim with joy, causing us to open our mouths with hymns of praise. And this leads us to an answer for the former of the two questions above: mankind is resurrected when we open our hearts to share in Christ’s Resurrection, when we lay aside all sorrows and worries and choose to accept with doxology the salvation that is freely offered to us. Only then can we experience the supreme joy and realization that Christ’s Resurrection is our own resurrection, offered to us even right here and right now, as well as in the age to come. After all, joy is what marks a true Christian out from everyone else in this world. Christians are people that rejoice in the assurance of God’s love and grace, which is our salvation from death and destruction. For “the free gift of God is eternal life in Christ Jesus our Lord” (Romans 6:23). Every Sunday morning during Orthros, and every day during the week following Pascha we recite, “For behold, through the Cross joy has come to all the world.”

Of course, we know that we do not experience the joy of the Resurrection in a perfect and consistent manner; we often stumble and forget just what it means to be resurrected. We falter in our personal experience of the significance of the Resurrection. Perhaps we also have a limited or weak understanding of Christ’s Resurrection and its role in our lives. The Melodist is once again crystal clear in the above stanza: grief and forgetfulness are obstacles that deter us from receiving the sanctifying power of the Resurrection. However, every time we successfully turn away from the darkness of grief and forgetfulness and remember God’s light, we taste the Resurrection. Every time we acknowledge our own inadequacy and give thanks to God for His providence, which is life itself, we take a step toward the Resurrection. This concluding stanza from St Romanos is written so as to encourage us, to quicken our resolve that we may take heart and boldly seek out God, perhaps at first with a few faltering steps, but eventually to run to Him at every opportunity, just as the myrrh-bearing women did.

This is the personal dynamic of the Resurrection. This is how the tears and lament of Mary were replaced with joy, according to her Son’s promise, as expressed to us by the Melodist in one of his other hymns, “Courage, Mother, because you will see me first on my coming from the tombs.” Just as Christ provided this special reassurance to His mother, He speaks also to us, each and every day—if we have ears to hear—telling us to take courage and to be strong in the belief of His word in our own lives. This is how, little by little, we begin to share in the hope that His Mother kept in her heart like a treasure; this is how we can learn to emulate the fearlessness and loving dedication demonstrated by the myrrhbearers.

Having traversed the sacred drama of Holy Week, we have witnessed for ourselves the transformation of the cross from a symbol of suffering and death into the Life-Giving Cross. Now is the time to celebrate together with hymns of praise, “For, in your Cross, we may all boast. To it we have nailed our hearts, that on it we may hang our instruments and sing to you, the Lord of all from the songs of Sion” (Victory of the Cross, Stanza 18, St Romanos).

As I write these few words of reflection on this great feast, I convey to you my paternal love and blessings, with fervent prayers that each and every one of us may be filled with the gladness of spiritual songs and hymns, so that the beauty, peace and grace of the Resurrection may permeate our whole lives, illuminating and sanctifying us for the Glory of God.


+ Archbishop Nikitas of Thyateira and Great Britain

Easter 2023


Возлюбленные в Господе,

По радостному случаю этого «Празднества Празднеств» позвольте мне поделиться с вами заключительной строфой из одного из кондаков о Воскресении Господнем, написанным в шестом веке известным гимнографом нашей Церкви святым Романом Сладкопевцем:


Да воскреснет с Тобою, Спаситель, умерщвленная душа моя; да не погубит ее печаль, и притом да не забудет она сих песней, освящающих ее. Милостиве, молюся Тебе, не остави меня оскверненного прегрешениями; ибо в беззакониях и во гресе роди мя мати моя (Пс.50). Отче мой, Святый и Благосердный! Да святится всегда имя Твое, во устах моих и на языке моем, во гласе моем и в песне моей; даруй благодать мне, воспевающему Тебя; ибо, можешь Ты, падшим подаяй воскресение.

(Воскресение, строфа 24, Святой Роман Сладкопевец – перевод о. Ефрема Лаша)

Эта конкретная строфа является заключительным отражением литургической поэмы об опыте жен-мироносиц. Мы знаем, что женщины были достаточно смелыми и ревностными, чтобы быть самыми первыми из последователей Христа, которые устремились на посещение Гроба Его рано утром, после того как предписания относительно субботы закончились, чтобы исполнить еврейские погребальные обряды относительно возлюбленного Учителя и Господа.  Темы и закономерности этого и других кондаков художественно исследуют события и богословие Евангелия, затрагивая различные моменты в великой истории нашего спасения. Однако в заключительной строфе этого конкретного кондака святой Роман подводит нас к глубоко личному выводу: мы сами призваны войти в сердце этого кондака и самого Евангелия, которое есть не что иное, как Воскресение Христово.  В центре всего — всего учения и подвига, всех шествий и перипетий истории с ее поражениями и победами — мы сталкиваемся с радостным благовестием: Христос воскрес и с Ним человечество, ибо смерть, наконец, побеждена.

И, как мы видим в этой строфе, центральное событие Воскресения – это не какой-то единичный момент в истории, а присносущная реальность, в которую нам предлагается войти и испытать на себе: Бог, наш Отец, дарует воскресение падшим. Но что значит для нас быть падшими и нуждающимися в воскресении? И как нам предлагается пережить это воскресение в себе?

В этом последнем пункте Сладкопевец до предела ясен; сначала мы должны признать, что значит быть падшим. Мы должны приложить усилие открыть глаза наших сердец и распознать смерть внутри нас: жестокосердие, преступления против Бога и наших собратьев, всякого рода недостатки. Это непрерывный процесс. Духовное видение всегда может стать острее. Мы можем стать бесконечно более проницательными и чувствительными к состоянию наших сердец и нашей отдаленности от истинной жизни. И, несмотря на болезненное осознание наших личных недостатков, мы можем волею обратиться к Божьей любви и освятить наши души песнопениями и провозглашением гимнов. Иными словами, когда мы осознаем непреодолимую дилемму нашей порочности и, одновременно, глубину и широту милости Божией любви, наши сердца не могут не наполниться предельной радостью, понуждая нас отверзнуть наши уста во хвалебных гимнах. И это приводит нас к ответу на первый из двух вопросов выше: человечество воскресает, когда мы открываем наши сердца, чтобы жить Воскресение Христово, когда мы отлагаем в сторону все печали и попечения и избираем со славословием воспринять спасение, туне предлагаемое нам. Только тогда мы сможем испытать высшую радость и осознание того, что Воскресение Христа – это наше личное воскресение, предлагаемое нам даже здесь и сейчас, как и в грядущем веке. В конце концов, радость — это то, что отличает истинного христианина от всех остальных людей в этом мире. Христиане – это люди, которые радуются уверением Божьей любви и благодати, являющиеся нашим спасением от смерти и гибели. Ибо «дар Божий есть жизнь вечная во Христе Иисусе Господе нашем» (Римлянам 6:23).  Каждое воскресенье на утрени и каждый день в течение недели после Пасхи мы читаем: «Ибо Крестом радость пришла всему миру».

Конечно, мы осознаем, что радость Воскресения мы не испытываем совершенно и постоянно: мы часто претыкаемся и забываем, что значит воскреснуть. Мы колеблемся в нашем личном опыте значения Воскресения.  Возможно, мы не до конца или слабо воспринимаем Воскресение Христа и его роль в нашей жизни. Сладкопевец снова кристально ясен в приведенной выше строфе: печаль и забвение являются преградой, препятствующей восприятию освящающей силы Воскресения. Однако, когда удается отойти от мрака печали и забвения и носить в сознании Свет Божий, мы вкушаем Воскресения. Каждый раз, когда мы исповедуем нашу недостаточность и благодарим Бога за Его провидение, в котором заключена сама жизнь, мы делаем шаг к Воскресению. Заключительная строфа Святого Романа написана с целью воодушевить нас, укрепить нашу решимость, чтобы, набравшись духу, мы дерзновенно искали Бога, возможно, сначала совершая несколько нерешительных шагов, чтобы в конце концов устремиться к Нему бегом, подобно женам-мироносицам, при каждом удобном случае.

Такова личная динамика Воскресения. Так слезы и плач Марии сменились радостью, согласно обещанию Ее Сына, выраженному нам Сладкопевцем в одном из его других гимнов: «дерзай, Мати! Ибо Ты первая узриши Мя из гроба». Подобно тому, как Христос дал особое уверение Своей Матери, Он говорит и нам, на всякий день, — если у нас есть уши, чтобы слышать, — говоря нам набраться мужества и силы в вере Его слову в нашей собственной жизни. Так мало-помалу мы начинаем разделять надежду, которую Его Мать хранила в своем сердце, как сокровище; и так мы сможем научиться подражать бесстрашию и любящей самоотверженности, явленным мироносицами.

Пережив священную драму Страстной седмицы, мы стали свидетелями преображения Креста из символа страдания и смерти в Крест Животворящий. Настало время праздновать вместе с хвалебными гимнами: «Ибо, Крестом Твоим все мы хвалимся, пригвоздив к нему сердца наши, и на нем мы повесим органы свои, – и воспоем Тебе, Господи всех, от песней Сионских» (Крестная Победа, Строфа 18, Святой Роман).

Написав эти несколько слов размышлений об этом великом празднике, я передаю вам свою отцовскую любовь и благословение с горячими молитвами, чтобы каждый из нас был исполнен радости духовных песен и гимнов, чтобы красота, мир и благодать Воскресения пронизывали всю нашу жизнь, просвещая и освящая нас во Славу Божию.


+ Архиепископ Никита Фиатирский и Всея Великобритании

Пасха 2023


Iubiți întru Domnul,

Cu prilejul bucuriei acestui Praznic al Praznicelor, îngăduiți-mi a vă pune dinainte ultima strofă a unuia din condacele despre Învierea Domnului, scris în secolul al VI-lea de către renumitul imnograf al Bisericii noastre, Sfântul Roman Melodul:

Sufletul meu cel mort, Mântuitorule, să învie împreună cu Tine. Nu îngădui durerii să îl nimicească ca să nu ajungă a uita acele cântări care îl sfințesc pe el. Da, Milostive, Ție mă rog, nu mă părăsi pe mine, cel întinat de nelegiuiri, căci în fărădelegi și în păcate m-a născut maica mea. Tatăl meu, cel sfânt și milostiv, sfințească-se pururea numele Tău, prin gura și buzele mele, prin glasul și cântarea mea. Dăruiește-mi harul Tău când vestesc cântările Tale, căci aceasta Îți stă în putere, Cel ce dăruiești Învierea celor căzuți.

(Învierea, Strofa 24, Sfântul Roman Melodul)

Aceste versete exprimă gândul de încheiere al unui poem liturgic care zugrăvește trăirea femeilor mironosițe. Știm că aceste femei au avut curajul și râvna de a fi primele dintre ucenicii lui Hristos care s-au grăbit să vină la mormântul Său dis-de-dimineață, după ce au trecut rânduielile Sabatului, pentru a împlini obiceiurile iudaice de înmormântare a iubitului lor Învățător și Domn. Temele și motivele acestor condace cercetează în chip artistic evenimentele și teologia Evangheliei, aplecându-se asupra anumitor momente ale marii istorii a mântuirii noastre. Însă în strofa finală a acestui condac deosebit, Sfântul Roman ne aduce la înțelegerea personală a faptului că noi înșine suntem chemați să pătrundem în inima acestui condac și a Evangheliei însăși, care nu este alta decât Învierea lui Hristos. În centrul a toate – învățături și nevoințe, călătorii și aventuri ale istoriei cu înfrângerile și biruințele ei – întâlnim buna vestire că Hristos a înviat și omenirea împreună cu El, căci moartea a fost înfrântă în sfârșit.

Și, după cum vedem în această strofă, evenimentul central al Învierii nu este un moment unic în istorie, ci o realitate pururi prezentă în care suntem chemați să pătrundem ca să o trăim noi înșine: Dumnezeul și Tatăl nostru dăruiește învierea celor căzuți. Dar ce înseamnă că noi suntem căzuți și că avem nevoie de înviere? Și cum suntem chemați să trăim această înviere pentru noi înșine?

Cu privire la acest din urmă aspect, sfântul imnograf spune limpede: trebuie mai întâi să ne recunoaștem căzuți. De noi depinde efortul de a ne deschide ochii inimii și de a recunoaște moartea din noi: împietrirea inimii, nelegiuirile împotriva lui Dumnezeu și a semenilor noștri, neajunsurile de tot felul. Acesta este un proces continuu. Vederea duhovnicească ne poate deveni tot mai limpede. Ne putem desluși tot mai limpede starea inimii și depărtarea ce ne desparte de viața cea adevărată. Și totuși, în ciuda simțământului dureros al neajunsurilor noastre, putem alege a ne întoarce către dragostea lui Dumnezeu și a ne sfinți sufletele cu cântări și psalmodii. Cu alte cuvinte, atunci când ne dăm seama atât de impasul de netrecut al nimicniciei noastre, cât și de adâncimea și lărgimea milostivirii iubitoare a lui Dumnezeu, inimile noastre nu pot decât să se umple de bucurie, îndemnându-ne să înălțăm cântări de laudă. Și aceasta ne aduce răspunsul la prima dintre cele două întrebări de mai sus: omenirea învie atunci când ne deschidem inima pentru a ne împărtăși de Învierea lui Hristos, când lăsăm deoparte toate necazurile și grijile și alegem să primim mântuirea care ne este oferită în dar, înălțând slavă lui Dumnezeu. Numai atunci putem trăi bucuria copleșitoare și înțelegerea faptului că Învierea lui Hristos este propria noastră înviere, care ne este oferită aici și acum, precum și în veacul ce va să fie. De altfel, bucuria este ceea ce îl deosebește pe creștinul adevărat de toți ceilalți în această lume. Creștinii sunt cei care se bucură de încredințarea iubirii și harului lui Dumnezeu, care este izbăvirea noastră din moarte și nimicire. Căci „plata păcatului este moartea, iar harul lui Dumnezeu, viaţa veşnică, în Hristos Iisus, Domnul nostru” (Romani 6:23). În fiecare duminică dimineața la Utrenie, și în fiecare zi a Săptămânii Luminate cântăm: „Căci iată, prin Cruce, bucurie a venit la toată lumea”.

Desigur, noi nu trăim bucuria Învierii în chip desăvârșit și fără încetare; adesea ne poticnim și uităm ce înseamnă a fi înviat. Șovăim în trăirea noastră personală a înțelesului Învierii. Poate că avem și o înțelegere mărginită a Învierii lui Hristos și a rolului ei în viața noastră. Sfântul imnograf lămurește iarăși foarte limpede în strofa de mai sus: mâhnirea și uitarea sunt piedici care nu ne lasă să primim puterea sfințitoare a Învierii. Cu toate acestea, de fiecare dată când izbutim să ne întoarcem de la întunericul durerii și al uitării și ne amintim de lumina lui Dumnezeu, trăim Învierea. De fiecare dată când ne recunoaștem propria sărăcie și Îi mulțumim lui Dumnezeu pentru pronia Sa, care este însăși viața, facem un pas spre Înviere. Această strofă de încheiere a Sfântului Roman a fost scrisă pentru a ne încuraja, pentru a ne înteți hotărârea de a îndrăzni să-L căutăm pe Dumnezeu, poate la început cu pași șovăielnici, dar apoi să alergăm la El cu orice prilej, așa cum au făcut femeile mironosițe.

Acesta este dinamismul personal al Învierii. Astfel, lacrimile și tânguirea Maicii Domnului au fost înlocuite de bucurie, potrivit făgăduinței Fiului ei, așa cum ne-o exprimă Melodul într-un alt imn al său: „Nu te teme, Maică, căci tu Mă vei vedea prima la ieșirea Mea din mormânt”. Așa cum Hristos a încredințat-o atunci pe Maica Sa, El ne vorbește și nouă, în fiecare zi – dacă avem urechi să auzim – spunându-ne să prindem curaj și să fim tari în credința cuvântului Său în viața noastră. Așa începem, încetul cu încetul, să ne împărtășim de nădejdea pe care Maica Sa o păstra în inima ei ca pe o comoară; așa putem învăța a urma pildei neînfricării și dăruirii pline de dragoste de care au dat dovadă mironosițele.

După ce am parcurs sfintele evenimente din Săptămâna Mare, am devenit martori ai transformării crucii din simbol al suferinței și al morții în Crucea cea de viață dătătoare. Acum este momentul să prăznuim împreună cu cântări de laudă: „Căci în Crucea Ta, toți ne putem lăuda. Pe ea ne-am pironit inimile, pentru ca pe ea să atârnăm lăutele noastre și să-ți cântăm ție, Stăpânul tuturor, din cântările Sionului” (Biruința Crucii, strofa 18, Sfântul Roman).

Scriind aceste câteva cugete despre acest mare praznic, vă transmit dragostea și binecuvântarea mea părintească, împreună cu fierbinți rugăciuni ca toți să ne umplem de bucuria cântărilor duhovnicești, pentru ca frumusețea, pacea și harul Învierii să pătrundă în viața noastră întreagă, luminându-ne și sfințindu-ne pentru Slava lui Dumnezeu.


+ Arhiepiscopul Nichita al Thyateirei și al Marii Britanii

Paști 2023